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NMMA Part Two: Elitist Art / NMMA Segunda parte: Arte Elitista

Diego Nava

[column width=”47%” padding=”6%”]As we continue the interview, Carlos Tortolero, founder and director of The National Museum of Mexican Art (Pilsen area), discussed elitism in the art world. In part one; I discussed the history of the museum. Now, see how the NMMA has evolved to become a major organization of Mexican art in Chicago.

Elitism in art

Carlos Tortolero

My pressing question was, “Why is it that a lot of people think the art world is made up of elitists?” Tortolero explained that the same people have always controlled the art world; he thinks it is “too much like ‘The Emperor’s New Clothes,’” in that no one wants to tell the truth about what is going on.

When you throw a bone to a pack of dogs, they are all are going to fight for it until one of them gets it. For Tortolero in the arts world, art collectors want the same piece, and they fight for it, instead of supporting each other, making art seem close, elitist and racist.

He also thinks museums contribute to the problem, because in some of them, only the board members are the art collectors. They want to display in exhibitions the same kind of art they themselves collect, resulting in less variety and experimentation, he said.

The director knows that some exhibitions can make people uncomfortable, but often that is what good art does — it gets under your skin and tests every day boundaries. When the NMMA presents a show, it doesn’t try to get controversy. The organization just wants to show what is going on in Mexican art.

From the Huichol Art Exhibit

For Tortolero, art institutions have always been elite, and thus, some people do not go to museums to view art. Tortolero thinks there are a number of people who have never been to an exhibition, and for this reason, museums should aim to curb their elitism and attract more newcomers.

 

With the NMMA, he tries to show the rich culture of Mexico. The museum also tries to combat the assumption that art institutions are elitist by offering free admission to the public. Tortolero knows they’re great at showing Mexican art to everyone, but perhaps they do not get the respect that they should.

Tortoleroloves art; he just does not always like the arts world.

“It has been interesting through the years, we are still here, we are still free, and we are still in the neighborhood,” he said. “If you talk with the some arts people they would say: “Oh no, they are never going to make it.”

Exploring the NMMA

We said goodbye discussing places to eat in Mexico and promising to have a beer one day. I continued my way and walk through the NMMA with Linda Tortolero, director of special projects of the museum.

I got the best tour you can get from the museum. Linda knows the story of every piece they have, and it was a pleasure to be guided by such an interesting person.

They have four rooms:

Permanent room: It is a permanent exhibition called “Mexicanidad,” which has different paintings and sculptures from Mexicans. While visitors go through it, they get an understanding of the history of Mexico.

Main Gallery: Right now they have “La Nación Huichol; From the Sea to the Desert.” This exhibition shows photography and sculptures from an indigenous group, the Huicholes. It is fascinating the way they present such a rich culture.

Kraft: Here they have “Claro y Obscuro”, a series of paintings from Elsa Muñoz, on display until Nov. 27. I had the chance to interview Muñoz about her work, check it out here.

Torres: The room is currently showing “Intermission of Benito Huerta.” This Texan artist has remarkable paintings with powerful colors and symbols.

When you finish the tour you can go to the store and buy a souvenir. Don´t forget to go to Pilsen and visit the National Museum of Mexican Art, you will not regret it.

NMMA:

1852 W. 19th St.
Chicago IL 60608
Phone: 312.738.1503
Fax: 312.738.9740

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[column width=”47%” padding=”0″]Al continuar la entrevista, Carlos Tortolero (fundador y actual director del National Museum of Mexican Art localizado en Pilsen) y yo discutimos el elitismo en el mundo del arte. En la primera parte de la entrevista hablamos de la historia del museo, ahora, chequen cómo el NMMA se ha convertido en la mayor organización promotora de arte mexicano en Chicago.

Arte Elitista

Mi pregunta era muy sencilla, ¿por qué mucha gente cree que el mundo del arte está lleno de elitismo? Tortolero me explicó que siempre ha sido la misma gente quien ha controlado el mundo del arte; de hecho, él cree que todo el mundo sabe qué está pasando, pero nadie se atreve a decir algo.

Cuando le avientas a una camada un hueso todos van a pelear hasta que alguno gane. Tortolero cree que lo mismo pasa en el mundo del arte, los coleccionistas van tras el mismo trabajo y pelean por él, en vez de apoyarse mutuamente, hacen que el arte sea cerrado, elitista y racista.

No me sorprendí cuando me explicó que en este problema los museos también tienen su grano de arena, y es que sólo los coleccionistas son socios, haciendo que en las exhibiciones se muestren sus colecciones, dejando la variedad y experimentación a un lado.

Algunas exhibiciones hacen que se molesten ciertas personas, y eso es parte del buen arte, crea un choque con tu realidad. En el NMMA sucede esto, pero sin que se busque controversia, simplemente se presenta buen arte Mexicano, le guste o no a alguien.

Tortolero cree que el arte siempre ha sido elitista, y además, mucha gente no va a museos. Esto para él es parte de lo mismo, la gente no va, los museos son elitistas; él propone que los museos abran más las puertas para el público en general.

Con el NMMA ha tratado de enseñar la riqueza de la cultura en México. El museo es gratis y está en un barrio obrero, esa es la forma de decirle al mundo que no son elitistas. El director sabe que son buenos, aunque no tengan todo el respeto que merecen.

Fue interesante cerrar el tema hablando de por qué siempre le ha gustado el arte, pero no el mundo del arte:

“Ha sido interesante a través de los años, seguimos aquí, seguimos siendo gratis, y seguimos en el barrio. Si hablas con las personas del mundo artístico te dirían “oh no, ellos nunca lo van a lograr.”

Explorando el NMMA

Nos despedimos hablando de la Roma en México y un par de buenos lugares para comer, prometiendo una cerveza un día de estos. Después recorrí el museo con su hija Linda Tortolero, directora de proyectos especiales del NMMA.

Sí, me dieron el mejor recorrido que uno puede pedir, Linda se sabe la historia de todas las piezas, y además, es una persona muy interesante con la que puedes platicar. Supongo que de tal palo, tal astilla.

Tienen cuatro salas:

Mayan Goddess Mayahual

Sala permanente: Llamada “Mexicanidad”, es una sala con diferentes pinturas y esculturas hechas por mexicanos; la sala reflejan la historia de México, y los visitantes pueden entenderla un poco más.

 

Galería principal: en este momento está la exhibición “La Nación Huichol; del mar al desierto.” Esta exhibición tiene fotografías y esculturas de Los Huicholes. Es fascinante la forma en la que presentan su cultura.

Kraft: por ahora está Claro y Obscuro, una serie de pinturas de Elsa Muñoz abierta hasta noviembre 27. Pude entrevistar a Muñoz, chequen la entrevista aquí.

Torres: actualmente está Intermission, de Benito Huerta. Este texano es un artista con obras muy coloridas llenas de símbolos que se repiten.

Cuando terminen de recorrer el museo no se olviden de comprar algo en la tienda, y tampoco olviden visitar el National Museum of Mexican Art, les prometo que no se van a arrepentir.

NMMA:

1852 W. 19th St.
Chicago IL 60608
Phone: 312.738.1503
Fax: 312.738.9740

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